我喜欢旅游,非常喜欢,每年都要去地球上某个地方旅游个几星期。去年11月我和老婆去了新西兰度了3星期的蜜月,走完了整个南北岛,参加各种户外活动和徒步。我们一路上拿着X100和GoPro,拍了很多好的照片和视频,还有在Lake Tekapo和皇后镇拍的婚纱照。回来很多朋友都想要知道我们玩的怎么样,怎么玩的,哪里有好玩的地方。朋友和家人也想要看我们的照片,但是我一直找不到合适的平台分享给他们。

人人网,网易相册

我首先想到的是这个,上传网络相册,然后分享给他们。但是我本身对这个是比较抵触的。一是这种相册本身根本没法解释清楚我的故事,很多东西需要我解释,他们才能还原当时,毕竟照片不是视频,很难单纯用他们来讲述一个完整的故事。

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第二就是我不太相信这样的网站,一旦网站运营不起来,就意味着又得搬迁相册。之前试过人人相册,网易,picasa,flickr,google plus,dropbox。照片散落在各个地方,没有一个平台能真正属于我自己,让我自己完全掌控他们。

博客,论坛

我觉得博客要好一些,但是博客是主要用来写文字的而不是照片。以前在人人日志上写过一些游记,我也知道一些朋友在穷游蚂蜂窝上写,但是我太懒了,写一篇游记要超过一个小时,还得忍受那体验极差的Rich Text文本框。我想要更智能一点的,更轻便一点的,更快速一点的。

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蝉游记之类的游记网站

去年听说过蝉游记,也去试用了一下,做的很好,能编辑的很快,现在也有了移动端,但是和我想要的还是有一点不一样。一是它只能写游记,而我想要分享的故事更多,除了旅游,还有生活,比如那天去参加walk about活动,照了很多照片,想要很快的把他分享出来;还比如刚回国办了婚礼,加上之前在新西兰照的婚纱照,这些我都想把他们分享出来,加上一些简单的文字,让朋友们能大概体会当时的场景。这些用蝉游记都不行。

打印相册,摄影杂志

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这种是我想要的,花点时间,把精选的照片排好版,加点文字描述,保存一辈子。唯一缺点就是排版太花时间,太难以分享,太不跟潮流。

那你要什么样才满意?

美观:要有逼格,拿出去给别人看有面子。我自己对设计很挑剔,好看的,体验好的网站我都会很喜欢,保存我回忆的网站更是要这样子。国外有个博客平台叫Medium,不管是阅读体验还是编辑体验都是顶级的。

智能:创建过程越省时间越好。最好能自动帮我导入以前放在其他地方的照片,只需要简单修改就行。

私密:我得能控制哪些照片谁能看,现在我的比较隐私的照片都是放网盘里让别人下,可是也没办法。

分享:写好了一键分享到各大平台让别人看到当然是必不可少啦。

一句话描述

设计感很强的博客平台,比博客的图片功能强,比相册的文字功能强。给摄影爱好者讲述照片的故事,分享美好生活。

用它能干什么

写游记:这个不用说了,旅游的故事最好讲,这也是为什么这么多游记平台的原因。

婚礼:用它来放婚纱照,婚礼跟拍,加入自己当时的心情和过程,以后别人问你婚礼是怎么样的,直接把这个故事分享给他就行。

摄影师作品:国外有很好的500px,国内目前好像摄影社区比较好的只有论坛呢。这次婚礼时和摄影师聊过,用它来放客片,展示给客人和询问的人,也是再好不过了。

图文教程:怎么修电脑?怎么做水煮肉片?都可以把经验用它来分享

记录生活,聚会,活动

Airbum和蓝圈

Airbum

之前已经做了个原型,把新西兰的照片放在了上面。很多人喜欢这样的设计,把它放到hacker news也受到了很大的关注。当然,吐槽的也很多,主要就是不能正常的鼠标滚动,还有一个就是手机端不能观看。它让我看到了需求。

第一个原型Airbum

蓝圈

这是现在的产品的名字。为什么叫蓝圈呢?佳能的红圈头和尼康的金圈都是高品质的镜头,希望蓝圈能代表着高品质的产品,同时也代表着摄影。这次把正常的鼠标滚动加回来了,网页手机端支持了,现在正在提高编辑的体验,争取在编辑和观看的体验是前所未有的。

虽然离内测还有一段时间,还有很多功能还在开发中,但是想看看的也可以点这里

以后还会有手机和平板的支持,国外有个iPad app叫storehouse,也是用来讲故事,体验极佳,蓝圈当然能做到更好,更贴近中国人的习惯。

关于团队和计划

目前团队只有我一个人,连办公室都是蹭的朋友公司的(笑)。

我是一个爱旅游,爱摄影的人,现在的器材是X100,iPhone和GoPro。曾经对器材很痴迷,现在更喜欢方便。身边有很多摄影达人,户外达人一直在影响着我。

我目前居住在新加坡,爱好编程和设计。从上次创业经验看,我深深知道一个人想要创立一家公司是多么困难的事情(如果不是不可能),所以我需要大家的帮助。目前在找创业合伙人,希望能一起让蓝圈迅速成长。如果蓝圈还有不足,那么一起让她变的很酷,如果她已经很酷,那么让更多的摄影师用上这么酷的产品。

如果你爱好摄影,喜欢分享故事,擅长技术或者运营,喜欢我正在做的东西,请联系我,我们一起把她做的更好更酷。如果你身边有这样的朋友,请告诉他,让他联系我。

下一步打算参加一个国内顶尖孵化器,用他们的资源让蓝圈更加快速的发展。

感兴趣的请加我微信huch0003或者微博@胡辰VVV。

如果说Dropbox的历史中有哪些重大事件的话,进入YC一定是他非常重要的一环。其他的大事件还包括红杉投资的3轮投资,在网上的疯狂转发的演示视频,Drew在进入YC前幸运找到一个Cofounder,以及拒绝乔帮主的收购等等。
这些听起来有些传奇性,但这些不是我今天想分享的,我想分享的是他们从无到有的过程,从大学里面忽然冒出来的想到,到如今十亿估值的公司。

07年4月申请YC前

07年6月在申请YC的时候

08年3月发布视频的时候

08年11月正式上线后

Drew的大学时代
Dropbox的CEO叫Drew Houston,大学的时候在MIT计算机学院学习。在Dropbox之前,他曾经做了一些东西(在YC申请里面有链接),其中包括了一个帮助复习SAT考试的网站,网站流量很一般,最后自然也就关闭了。那时候他也和普通大学生一样,认为拼命学习,提高成绩是在大学应该做的最正确的事,这直到他的一个好朋友在硅谷拿到百万投资一下脱离了屌丝身份。他看到他和他朋友现在差距那么大,当时他比他朋友还要强一点,有点想不明白。他朋友告诉他成功秘诀是由于申请了YC,在YC里面学到了非常多的东西,于是申请YC开始在Drew的头脑中萌芽。Drew其实和普通理工男有点不一样的是,他对商业方面也有蛮多了解,这些都来自于一个暑假在家里屋顶上读了一整个暑假和商业有关的书籍。
有一天他从纽约坐车到一个很远的地方去,本来打算在车上编程的,上车了才发现忘带U盘了。他在车上没事做就一直想一个问题,为什么不能把所有重要文件自动同步到电脑的一个文件夹里,离线的时候也能访问这些文件?这就是Dropbox的想法来源。当然有些人不太相信这个说法。

关于YC
那之后他自己花了3个月的时间用python编了一个原型出来,然后录了一个视频来解释Dropbox是怎么用的,之后给Dropbox申请了一个域名getdropbox.com(现在已经换成了dropbox.com),把视频放了上去


然后他用这个视频和原型去申请了YC,但是Paul Graham一定要他有个Cofounder才能申请,原因是一个人再牛也基本不可能搞定一个Startup。在一个朋友的介绍下他认识了现在的Cofounder,是一个MIT的校友。聊了几次过后他们就一拍即合就打算一起开发Dropbox,用他自己的话说就像第一次约会过后就结婚了。其实在之前Drew想找一个商业比较强的合伙人,最后碰到了现在的CTO,一个比他对技术还要有热情的人,Drew觉得这样也不错。在申请YC的同时他也把视频放在hacker news上面看看其他网友的反应,当时什么评价都有,不过总体还是比较喜欢这个东西的。
最后Paul Graham还是让他进YC了,Dropbox不负所望,成为了给YC带来最大收益的公司之一。
在YC的demo day过后,他们很快在7月9号就拿到了红杉的投资,新闻上一般是这样写。这里面还有一些有趣的小故事,当时Drew对红杉还是有点抵触的,因为他当时觉得那时候还太早,因为产品可能还需要很多的改进,甚至大方向的改变,他不想太早让大VC掌控公司的方向,不过最后决定还是见一面。他们到红杉总部后,看到墙上大幅的乔布斯画像,其他著名人物的画像和很多很贵的艺术品,他们觉得自己看起来太弱了,不太属于那个地方。不过和红杉的一个合伙人聊了过后这些想法都消失了,那个合伙人跟他聊的很投机,也给了很多很好的想法和意见。最后红杉决定投资Dropbox,问他们的wiring instruction,Drew从来都只是在电影里听过这个词,哪里可能知道?于是他们去一家银行开户,对话时这样的:“你们这里的户头能存很多钱吗?”,“有多少?” 职员问。“一百万能?”他们很忐忑的试着问。职员头都没抬就说可以,似乎这是很正常的事,不过总之他们终于拿到了第一笔投资。

08年3月的时候的员工数

08年11月的时候的员工数

(上)里面我有讲到了Drew制作的视频给他们带来了巨大的成功,但是其实他们之前也尝试了其他方法,包括常用的Goodle Adwards,不过实验了几周,计算下来是平均要花300多美元才能有一个新客户!当然果断放弃了。
这个视频的成功原因我觉得有几个方面,最主要的还是讲到了大家的痛处,看到视频的人都很想试试看(和最新的Coin一样,引起了大家的剧烈讨论)。然而他们的产品还在测试阶段,不是每个人都可以试用,他们每个月放那么几百个beta,持续吸引大家的注意力(Medium, Svbtle也是这样的)。由于他们之前经常混Hacker News, Reddit, Digg这样的社区,对这些群体很了解,于是在视频里面加入一些只有这些群体能理解的很酷的词汇,更聪明的是,他不是直接说出来的,而是把这些词放在演示中的文件名上,注意到的人就会更加迷恋这个产品。
Dropbox 07年夏天YC毕业,08年3月发布视频,9月正式上线。在发布视频后他们才开始写着手写自己的博客,然后每个博客都有200个beta用户让大家抢。9月上线过后用户增长很快,10月就顺利拿到红杉领投的6百万A轮。

A轮过后的事情人人都知道,招人,扩大,换办公室,营销等等。唯一一件有趣的事就是09年12月的时候把乔帮主的9位数收购拒绝了(乔帮主还说Dropbox不是一家公司而是一个功能)。又过了两年,11年10月顺利拿到250M的B轮,投资方包括红杉,高盛,SV Angle等知名风投,当时估值40亿。

一个创业公司初期可以以远超出其他公司的标准来让用户说wow,这是很多创业公司都忽略的东西。看看wufoo在公司早期给每个用户寄出的手写信。