如果说Dropbox的历史中有哪些重大事件的话,进入YC一定是他非常重要的一环。其他的大事件还包括红杉投资的3轮投资,在网上的疯狂转发的演示视频,Drew在进入YC前幸运找到一个Cofounder,以及拒绝乔帮主的收购等等。
这些听起来有些传奇性,但这些不是我今天想分享的,我想分享的是他们从无到有的过程,从大学里面忽然冒出来的想到,到如今十亿估值的公司。

07年4月申请YC前

07年6月在申请YC的时候

08年3月发布视频的时候

08年11月正式上线后

Drew的大学时代
Dropbox的CEO叫Drew Houston,大学的时候在MIT计算机学院学习。在Dropbox之前,他曾经做了一些东西(在YC申请里面有链接),其中包括了一个帮助复习SAT考试的网站,网站流量很一般,最后自然也就关闭了。那时候他也和普通大学生一样,认为拼命学习,提高成绩是在大学应该做的最正确的事,这直到他的一个好朋友在硅谷拿到百万投资一下脱离了屌丝身份。他看到他和他朋友现在差距那么大,当时他比他朋友还要强一点,有点想不明白。他朋友告诉他成功秘诀是由于申请了YC,在YC里面学到了非常多的东西,于是申请YC开始在Drew的头脑中萌芽。Drew其实和普通理工男有点不一样的是,他对商业方面也有蛮多了解,这些都来自于一个暑假在家里屋顶上读了一整个暑假和商业有关的书籍。
有一天他从纽约坐车到一个很远的地方去,本来打算在车上编程的,上车了才发现忘带U盘了。他在车上没事做就一直想一个问题,为什么不能把所有重要文件自动同步到电脑的一个文件夹里,离线的时候也能访问这些文件?这就是Dropbox的想法来源。当然有些人不太相信这个说法。

关于YC
那之后他自己花了3个月的时间用python编了一个原型出来,然后录了一个视频来解释Dropbox是怎么用的,之后给Dropbox申请了一个域名getdropbox.com(现在已经换成了dropbox.com),把视频放了上去


然后他用这个视频和原型去申请了YC,但是Paul Graham一定要他有个Cofounder才能申请,原因是一个人再牛也基本不可能搞定一个Startup。在一个朋友的介绍下他认识了现在的Cofounder,是一个MIT的校友。聊了几次过后他们就一拍即合就打算一起开发Dropbox,用他自己的话说就像第一次约会过后就结婚了。其实在之前Drew想找一个商业比较强的合伙人,最后碰到了现在的CTO,一个比他对技术还要有热情的人,Drew觉得这样也不错。在申请YC的同时他也把视频放在hacker news上面看看其他网友的反应,当时什么评价都有,不过总体还是比较喜欢这个东西的。
最后Paul Graham还是让他进YC了,Dropbox不负所望,成为了给YC带来最大收益的公司之一。
在YC的demo day过后,他们很快在7月9号就拿到了红杉的投资,新闻上一般是这样写。这里面还有一些有趣的小故事,当时Drew对红杉还是有点抵触的,因为他当时觉得那时候还太早,因为产品可能还需要很多的改进,甚至大方向的改变,他不想太早让大VC掌控公司的方向,不过最后决定还是见一面。他们到红杉总部后,看到墙上大幅的乔布斯画像,其他著名人物的画像和很多很贵的艺术品,他们觉得自己看起来太弱了,不太属于那个地方。不过和红杉的一个合伙人聊了过后这些想法都消失了,那个合伙人跟他聊的很投机,也给了很多很好的想法和意见。最后红杉决定投资Dropbox,问他们的wiring instruction,Drew从来都只是在电影里听过这个词,哪里可能知道?于是他们去一家银行开户,对话时这样的:“你们这里的户头能存很多钱吗?”,“有多少?” 职员问。“一百万能?”他们很忐忑的试着问。职员头都没抬就说可以,似乎这是很正常的事,不过总之他们终于拿到了第一笔投资。

08年3月的时候的员工数

08年11月的时候的员工数

(上)里面我有讲到了Drew制作的视频给他们带来了巨大的成功,但是其实他们之前也尝试了其他方法,包括常用的Goodle Adwards,不过实验了几周,计算下来是平均要花300多美元才能有一个新客户!当然果断放弃了。
这个视频的成功原因我觉得有几个方面,最主要的还是讲到了大家的痛处,看到视频的人都很想试试看(和最新的Coin一样,引起了大家的剧烈讨论)。然而他们的产品还在测试阶段,不是每个人都可以试用,他们每个月放那么几百个beta,持续吸引大家的注意力(Medium, Svbtle也是这样的)。由于他们之前经常混Hacker News, Reddit, Digg这样的社区,对这些群体很了解,于是在视频里面加入一些只有这些群体能理解的很酷的词汇,更聪明的是,他不是直接说出来的,而是把这些词放在演示中的文件名上,注意到的人就会更加迷恋这个产品。
Dropbox 07年夏天YC毕业,08年3月发布视频,9月正式上线。在发布视频后他们才开始写着手写自己的博客,然后每个博客都有200个beta用户让大家抢。9月上线过后用户增长很快,10月就顺利拿到红杉领投的6百万A轮。

A轮过后的事情人人都知道,招人,扩大,换办公室,营销等等。唯一一件有趣的事就是09年12月的时候把乔帮主的9位数收购拒绝了(乔帮主还说Dropbox不是一家公司而是一个功能)。又过了两年,11年10月顺利拿到250M的B轮,投资方包括红杉,高盛,SV Angle等知名风投,当时估值40亿。

一个创业公司初期可以以远超出其他公司的标准来让用户说wow,这是很多创业公司都忽略的东西。看看wufoo在公司早期给每个用户寄出的手写信。

我很好奇新加坡的大公司这些钱都拿去干什么了?一个中学生都能开发一个UX比这个好的系统吧。这还是花了两天搞的maintanence。

为了激活新的信用卡我等了两天,现在根本就不能登录了